水疱瘡の感染原因 症状が出るまでの潜伏期間と治療後の恐怖

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水疱瘡(みずぼうそう)はヘルペスウイルスの感染が原因で発症します。

人間に感染するヘルペスウイルスは8種類が知られていますが、よく感染する主なウイルスは3種類です。

    1. 単純ヘルペスウイルス1型
      口唇ヘルペス
      カポジ水痘様発疹症など
    2. 単純ヘルペスウイルス2型
      性器ヘルペスなど
    3. 水痘・帯状疱疹ウイルス
      水疱瘡・帯状疱疹など

子供が水疱瘡になった時は、軽症で済み、自然に治ることがほとんどです。

しかし、大人の水疱瘡や、初期症状の強い子供の水疱瘡は、重症化(高熱、肺炎、脳炎等)することがあり、早期の治療が必要です。

また、アトピー性皮膚炎の子供も、皮膚のバリア機能が低下しているため、水疱瘡が重症化することがあります。

水疱瘡には、潜伏期間があり、感染してもすぐに症状がでません。

そのため、知らない間に水疱瘡の感染を広げてしまう可能性があります。水疱瘡は、保育園、幼稚園などでは集団で広がりやすい病気でもあります。

※水疱瘡は、専門的には水痘(すいとう)といいます。

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水疱瘡の感染原因(飛沫感染、接触感染、空気感染)

子供の感染症の病気として知られている水疱瘡は、「水痘・帯状疱疹ウイルス」という、ヘルペスウイルスの感染が原因で、ブツブツ症状などが起こります。

水痘・帯状疱疹ウイルスの原因となる感染経路は主に3つです。

  1. 飛沫感染
    咳やくしゃみ等が原因で、周りの人に直接感染する。
  2. 接触感染
    水疱瘡の特徴的な皮膚症状である水ぶくれが破れ、そこから出た汁に直接手で触れる。触れた手で目、口、傷口など粘膜を触ることが原因で直接感染する。
  3. 空気感染
    空気中にただよう水痘・帯状疱疹ウイルスが、喉や気管に入ることが原因で感染する。
    水疱瘡の子供と同じ部屋にいるだけで、感染してしまうことがあると言われるほど水疱瘡は強力な感染力があります。

水疱瘡の感染の広がり方

ひとり子供が水疱瘡になると、免疫を持たない子供や大人は、ほぼ感染します。

大人の水疱瘡は子供より症状と跡がツライ!合併症で入院?
大人が水疱瘡に感染した場合は、重症化しやすく、合併症に注意が必要です。自分の子供が水疱瘡になっていて、親が感染してしまうケースが増えてきているそうです。

保育園、幼稚園、家族等で水疱瘡が集団感染しやすいのは感染経路が3つもあり、感染力が強いためです。
実際日本では、1歳~5歳くらいの子供のときに水疱瘡に感染することが多いです。

遅くとも10歳までに9割以上の子供が、何らかの感染原因で水疱瘡になると言われているため、できるだけ「水疱瘡は予防接種で対処しましょう」ということになります。

水疱瘡ワクチンと他の予防接種との同時接種 効果と副反応(副作用)
水疱瘡は予防接種でほぼ完全に予防できる感染症です。水疱瘡ワクチンは日本が開発された、WHOで有効性と安全性が評価された効果の高いものです。同時接種の考え方にも言及します。

水疱瘡の潜伏期間

水痘・帯状疱疹ウイルスに感染しても、すぐには水疱瘡の症状は出ません。水疱瘡には、潜伏期間があるからです。

細菌やウイルスに感染してから症状が出るまでの期間を、潜伏期間といいます。

水疱瘡の潜伏期間は約2週間

潜伏期間(ウイルス感染してから水疱瘡の症状がでるまで)

水疱瘡の潜伏期間は約2週間です。

ウイルス感染後の潜伏期間約2週間の間に、ウイルスは体の中で少しずつ増え続けます。そしてある程度ウイルスが増えたとき、水疱瘡の症状が出ます。

したがって、水疱瘡の症状が出た約2週間前に水痘・帯状疱疹ウイルスに感染した何らかの原因があるはずです。

水疱瘡の症状

水疱瘡の治療 飲み薬バルトレックス、塗り薬カチリ、抗生物質
ゾビラックス、バルトレックス等の治療薬を使うことで、水疱瘡の皮膚症状である水ぶくれの広がりを抑えたり、かゆみを抑えられます。カチリ、抗生物質、解熱鎮痛薬を使用することもあります。

水疱瘡の主な症状

  1. 37度~38度くらいの軽度の発熱
  2. 水ぶくれ(水泡)
  3. かゆみ
  4. だるさ(不機嫌・食欲不振になることも)

水疱瘡は、何といって皮膚症状の水ぶくれが特徴的です。この水ぶくれの症状は、症状が出る前から、かさぶたになるときまで、ほぼパターン化しています。

水疱瘡の症状の皮膚の状況

  1. 虫さされのような小さな赤いブツブツ症状が、頭・顔→体→手足に出ます。
    ブツブツ症状だけでは、水疱瘡と虫刺され、蕁麻疹、イボ、手足口病などとの見分けが難しいです。
    ブツブツ症状がでる前に、37度~38度くらいの軽い発熱が起こることがあります。
  2. 赤いブツブツが水ぶくれ(水泡)となって、皮膚の違和感とかゆみが起こります。
    ここまで症状が出ると、水疱瘡と見分けることができます。
  3. 水ぶくれは、やがてかさぶたとなり、自然にかさぶたが取れます。

水疱瘡の症状が出てから消えるまでの期間

赤いブツブツは、頭・顔→体→手足の順に出ることがあるため、すべての赤いブツブツがかさぶたになって取れるまで、2~3週間程度は必要です。

かさぶたの跡の色が少し残ることがありますが、1年以内にかさぶたの色はなくなります。

全ての水ぶくれが、かさぶたになるまでは、水痘・帯状疱疹ウイルスの感染を広げる可能性があるため、注意が必要です。

水疱瘡治療後の恐怖:帯状疱疹

帯状疱疹の症状は水疱瘡と似てる?でも原因は全く違います
「帯状疱疹をうつされた」と言われる方もいますが、実は帯状疱疹は人からは感染しません。子供のころに感染した、水疱瘡ウイルスの再活動が原因です。

水疱瘡治癒後の水痘・帯状疱疹ウイルスの潜伏状況。帯状疱疹になるまで

水疱瘡は1度感染すると生涯免疫を得られるため、2度と水疱瘡に感染することはありません。

しかし、水疱瘡の治療後も水痘・帯状疱疹ウイルスの一部は、時限爆弾のように知覚神経の奥に潜(ひそ)みます。

水疱瘡の治療で、抗ヘルペスウイルス薬が使われることがありますが、薬はウイルスの増殖を抑えるだけで、神経の中に潜んだウイルスまでをやっつけることはできません。

数十年潜んでいた水痘・帯状疱疹ウイルスが、過労・ストレス・睡眠不足・加齢等が原因で、再活動するときがあります。

それが帯状疱疹です。

帯状疱疹は人から感染すると言う方がいますが、それは違います。帯状疱疹は人から感染したのではなく、子供のころに感染した水痘・帯状疱疹ウイルスの再活動が原因です。

帯状疱疹は、治療後も神経痛を残すこともあるため、その神経痛はかなり恐怖です。

そのため、帯状疱疹に気付いた時は、早期の治療が必要です。

まとめ

  1. 水疱瘡は、潜伏期間があり、感染してもすぐに症状がでない
  2. 潜伏期間は約2週間。
    症状が出る約2週間前に何らかの感染原因がある
  3. 水疱瘡の感染経路は、飛沫感染、空気感染、接触感染
  4. 皮膚症状はパターン化していて、赤いブツブツ→水ぶくれ→かさぶたの順で治っていく
  5. 水疱瘡が治った後も、ウイルスは体に残り、ウイルスが再活動を始めると「帯状疱疹」を発症する
  6. 帯状疱疹が治った後も神経痛が残ることがあり、これが恐怖の病気である