なぜ口唇ヘルペスは繰り返し再発するのか? 感染原因と潜伏期間は?

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CMなどで口唇ヘルペス(こうしんヘルペス)という言葉を聞いた事あると思います。

口唇ヘルペスとは、風邪をひいたり疲れたときなどに、唇(くちびる)の周辺にできるピリピリする水ぶくれです。

「熱の華(はな)」「風邪の華」と呼ばれていたりもします。

人間に感染するヘルペスウイルスは主に3種類です。

  1. 単純ヘルペスウイルス1型
    口唇ヘルペス
    カポジ水痘様発疹症など

  2. 単純ヘルペスウイルス2型
    性器ヘルペスなど

  3. 水痘・帯状疱疹ウイルス
    水疱瘡、帯状疱疹など

単純ヘルペスウイルス1型はあまりなじみのない言葉のため、ヘルペス(ウイルス)と略記します。

口唇ヘルペスの原因は、ヘルペスの感染再感染再発です。

1度口唇ヘルペスになると、毎月再発を繰り返す方もいます。

口唇ヘルペスの飲み薬は病院・薬局でしか買うことしかできませんが、塗り薬はドラッグストアなどでも買えます。

早く塗り薬を使えば、口唇ヘルペスのピリピリ感と水ぶくれが軽くすみます。

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口唇ヘルペスの感染原因

口唇ヘルペスの原因ウイルスであるヘルペスウイルスは、主に接触感染します。

接触感染とは、水ぶくれから出た汁に直接手で触れる。
触れた手で目・口・傷口など粘膜を触るなどで直接感染することです。

ヘルペスがついたコップやタオルなどの共同使用でも感染します。

ヘルペスは感染力が非常に強く、大人になるまでに半分くらいの方がヘルペスに感染します。

口唇ヘルペスの潜伏期間

ウイルスや細菌に感染してから、症状が出るまでの期間を潜伏期間といいます。

口唇ヘルペスの初感染の潜伏期間は、3日~7日程度といわれていますが、実際のところはよくわかっていません。

なぜならば、ヘルペスに感染しても症状が出ない[不顕性感染(ふけんせいかんせん)と言います]場合も多く、

症状が出たとしても、それが初感染、再感染、再発のどれなのかはっきりわからないからです。

口唇ヘルペスが繰り返し再発する理由

口唇ヘルペスの治療には、抗ヘルペスウイルス薬(塗り薬・飲み薬)を使用します。

口唇ヘルペス塗り薬アラセナA軟膏(ビダラビン) VS ゾビラックス軟膏(アシクロビル) 
1度口唇ヘルペスになってしまった方は、再発する可能性が高いです。塗り薬を1本常備しておくことをおすすめします。口唇ヘルペスの塗り薬はドラッグストアなどで市販されています。

抗ヘルペスウイルス薬は、ヘルペスの増殖を抑えるだけで、すべてのヘルペスを死滅させるわけではありません。

口唇ヘルペスが治った後も、一部のヘルペスは知覚神経の奥の方に残ります。
(潜伏感染と言います)

ストレス、疲れなどで体力や免疫力が低下したときに、潜伏していたヘルペスが再活動を起こし、口唇ヘルペスを再発させます。

口唇ヘルペスの繰り返す再発の原因は、潜伏していたヘルペスの再活動です。

口唇ヘルペスの感染、再発の原因

再発の頻度は人それぞれで、年に1度も再発しない方もいれば、毎月のように再発する方もいます。

水痘・帯状疱疹ウイルスについて

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口唇ヘルペスの症状の強さ

口唇ヘルペスは、感染した原因によって症状の強さが違います。

  1. 初感染
    (初めての感染が原因)

  2. 再感染
    (同じヘルペスに再び感染することが原因)

  3. 再発
    (初感染後、潜伏していたヘルペスの再活動が原因)

一般的な症状の強さは

【初感染 >再感染 >再発】の順ですが、再発でも体調しだいでは、初感染よりひどくなる場合もあります。

ヘルペスに感染しても、全く症状がでないときも少なくありません。

ただし、症状が出ていないだけで、唾液などにウイルスは出ています。

知らない間にヘルペスの感染を広げてしまう場合もあり注意が必要です。

アトピーは口唇ヘルペスが悪化しやすい

口唇ヘルペスは、初感染、再感染、再発によって症状の強弱がありますが、重症化はまれです。

しかし、アトピーなどで皮膚のバリア機能が低下しているときは注意が必要です。

ヘルペスがアトピー症状が出ているところまで広がったり、口の中に水ぶくれができたりして、症状が重症化する場合があるからです。

アトピーはバリア機能を低下させないために保湿が必須です

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特に、ヘルペスの感染が重症化して広がった状態を、カポジ水痘様発疹症(すいとうようほっしんしょう)といい、アトピーの方が中止しなくてはならない感染症のひとつです。

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口唇ヘルペスの皮膚症状

口唇ヘルペスの皮膚症状(水ぶくれ)はほぼパターン化していて、10日くらいで自然に治まります。

初めて口唇ヘルペスを発症したときは、そのピリピリ感からとびひなどとまちがえる場合もあります。

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口のまわりではなく、目の周りなどにもヘルペスが出るときもあります。

顔面ヘルペスと呼ばれ、口唇ヘルペスとは違い、顔に麻痺を残すことがあるため早期の受診が必要です。

口唇ヘルペスの皮膚症状のパターン

  1. 皮膚にピリピリ、チクチク、ムズムズなどの違和感を感じます。
    特徴的な感覚ですので、再発を繰り返す方は自分でわかるようになります。
    このタイミングでヘルペスの薬を使用できれば、ヘルペスウイルスの増殖が抑えられ、水ぶくれやピリピリ感が抑えられます。

  2. ヘルペスウイルスの増殖が活発になり、皮膚のピリピリ感が出てから半日~1日くらいで、皮膚が赤くなってきます。

  3. 赤くなったところが水ぶくれになります。
    水ぶくれが破れると、他の場所にうつったり、他人にうつしたりすることがあるため、水ぶくれの扱いは注意が必要です。
    また、再発を繰り返す方は、水ぶくれがでる唇の場所がわかるようになります。
  4. 水ぶくれは、最後にかさぶたになって治ります。

口唇ヘルペスの症状を要約すると、ピリピリ→赤くなる→水ぶくれ→かさぶたです。

まとめ

  1. 口唇ヘルペスの症状がでる原因は、ヘルペスの感染、再感染、再発
  2. 口唇ヘルペスの潜伏期間は3日~7日と言われているが、はっきりとはわかっていない
  3. 口唇ヘルペスの感染原因は接触感染
  4. 口唇ヘルペスの再発原因は、潜伏ヘルペスの再活動
  5. 抗ヘルペスウイルス薬は、全てのウイルスを除去できない
  6. 口唇ヘルペスの症状はパターン化していて、ピリピリ→赤み→水ぶくれ→かさぶたの順に進行する