感動!熊本県天草イルカウォッチング体験記 野生イルカに癒されたい

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天草エアラインのイルカ飛行機で、伊丹(大阪)から天草にやってきました。

天草と言えば、

  • 天草四郎
  • キリシタン
  • 海の幸(伊勢海老、タコ、ウニなど)

そして、イルカウォッチング(野生イルカの見学)!!

熊本県天草市五和町(いつわまち)で行われているイルカウォッチングは、野生イルカ遭遇率95%~99%以上を誇るイルカウォッチングエリアです。

イルカファンとしては、スルーするわけにはいきません。

さっそく野生イルカに癒されに天草まで行ってきました。

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天草空港から天草市五和町へ

天草空港着陸

伊丹(大阪)-熊本-天草までの天草エアラインを利用した旅路はこちらの記事で紹介しています。

天草エアライン「イルカ飛行機」搭乗記! 伊丹(大阪)-熊本-天草
現在、天草エアラインのかわいいイルカ飛行機(みぞか号)が見られる空港は、天草、熊本(阿蘇くまもと)、福岡、伊丹(大阪)の4カ所のみです。

天草は電車不毛の車社会です。

天草空港からイルカウォッチングができる天草市五和町へはタクシーを使います。
(イルカウォッチング会社によっては送迎付プランもあるようです)

私は天草は初めてです。

天草空港にタクシーがいるかわからなかったため、旅行会社経由で予約を入れておきました。
(後でわかりましたが、空港にはタクシー待合所がありました)

天草市交通機関一覧表(タクシー、レンタカー、バス)

心配とは裏腹に、天草空港は多くの送迎者でごった返していました。

イルカつながりで和歌山県太地町のようなイメージを描いていましたが、かなりイメージと違いました。

【イルカと泳ぐ】日本国内でドルフィンスイム体験!和歌山県太地町
和歌山県太地町には、イルカと泳ぐドルフィンスイムができるスポットが多く存在します。さっそく体験してきましたのでレポートします。
【くじらの博物館】ふれあい体験でイルカ博士になろう!和歌山県太地町
和歌山県太地町のくじらの博物館はイルカの聖地で、多くのふれあい体験ができます。ふれあい体験を中心に楽しんできました。

タクシー乗車

  • 15:10 天草空港着
  • 16:00 イルカウォッチングスタート

の予定でしたので、天草に着いた余韻に浸る間もなくタクシーに乗り込みます。

天草空港から五和町へ

天草空港から天草市五和町までは、タクシーで約20分です。
(貸し切りのため、乗車料金は不明)

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天草のイルカウォッチング会社比較

天草市五和町の案内図

天草市五和町の通詞島(つうじしま)の沖合いに、約200頭の野生のバンドウイルカたちが暮らしているそうです。

ここへ船で行き、イルカウォッチングをします。

イルカウォッチング料金

天草には天草宝島観光協会があります。

天草宝島観光協会加盟会社のイルカウォッチング料金は一律です。

  • 大人(中学生以上)2,500円 
  • 小人(小学生)1,500円
  • 幼児(2歳以上)500円

イルカウォッチングはインターネット予約で10%割引が適応されます。

私たちもインターネット予約割引にて4名6300円でした。

ちなみに「天草 イルカウォッチング」で検索すると、これでもかと言わんばかりに天草のイルカウォッチング関連のHPが現れ、比較しようとするとかなり混乱します。

天草のイルカウォッチングはイルカ遭遇率95%~99%以上を謳っていますが、野生イルカのため発見できないこともあります。

もし、野生イルカを発見できなかった場合、次回のイルカウォッチング料金は無料の会社も見つかりました。

天草イルカインフォメーションセンター

天草イルカインフォメーションセンター

とにかく周辺にイルカウォッチング関係の建物が多すぎです。
(国道324号線を西に400m行くと、郵便局の向かいにコンビニエンスストア「デイリーヤマサキ」のみポツンとあります)

イルカインフォメーションセンターでうかがってみると、会社に連絡をしてくれました。
(天草宝島観光協会に加盟している会社で予約した場合、当日はここで受付するようです←未確認)

名古屋港水族館のベルーガ(シロイルカ)がかわいい!イルカショーもおすすめ【動画有】
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熊本県天草イルカウォッチング体験記

イルカウォッチング漁船現る

16:00前になると、イルカインフォメーションセンターで名前を呼ばれ、船着き場に案内されました。

船着き場には漁船・クルーザー・観光船が多くあります。

私たちが乗る船は本気の漁船(イルカウォッチング用?)で、たまたま貸し切りでした。(ラッキー!)

イルカウォッチング漁船

ライフジャケットは貸してくれます。

イルカウォッチングのライフジャケット

乗船前には日焼け対策が必須です。

アネッサ&アリー ウォータープルーフ日焼け止め 海でも焼けないは?
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船に乗って10分後

船に乗ってから10分くらい経過しました。

野生イルカに会えるか不安で海を見つめる子供

本当に野生イルカに会えるか不安になる子供たち

船が多く集まっているところへ到着しました。

船が集まっているため、そこに野生イルカが泳いていることが想像できます。

イルカウォッチングに集まる船

野生イルカがいたっ!

イルカウォッチング1頭目の野生イルカ

イルカだらけ

イルカが集まるのを見学する子供

イルカが増えてくるのを眺める

イルカウォッチング中の子供

1頭から…

イルカだらけのイルカウォッチング イルカだらけのイルカウォッチング(5頭) イルカだらけのイルカウォッチング(数え切れない) イルカだらけのイルカウォッチング(7頭)

イルカウォッチングしているはずなのに、逆にウォッチングされている?

明らかに人間よりイルカの方が多い。

尾びれで水をかけるイルカに遭遇

野生イルカのはずですが、妙に船や人に慣れています。

イルカウォッチング船を意識して、尾びれで水をかけようとするイルカに遭遇しました。

船を意識するイルカ

近づいてみましょう

尾びれで水をかけるイルカ

エイっと尾びれを上げて

尾びれで水をかけるイルカ2

おりゃ

イルカの水しぶき1

イルカの水しぶき2

バシャーン

船に並走するイルカ

イルカの群れに船を並走させてイルカウォッチングするのは禁止されていますが、イルカは船に並走や先導してくるように見えます。

イルカウォッチング 水中 イルカウォッチング 船に並走する2頭 イルカウォッチング 船を先導する2頭 イルカウォッチング 船を先導する4頭 イルカウォッチング 船に並走するイルカ 水中 イルカウォッチング 水中3頭

増えるイルカウォッチング船

イルカウォッチングを楽しんでいる間に、イルカに負けないくらい船が集まってきました。

イルカウォッチングに集まる漁船

イルカを追いかけているわけではありません。
イルカが前を泳ぐのです。

イルカウォッチングクルーザー

こちらはクルーザータイプの船
(前に集まりすぎでは・・・)

イルカウォッチングクルーザー2

こちらは、まんべんなく乗っていますね。

イルカウォッチングは船酔い注意

船は揺れます。

乗船30分前に酔い止めの服用をおすすめします。

イルカウォッチング 休憩中の子供

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イルカウォッチング再開!

イルカウォッチングを再開する子供

プシューと息をするイルカ

プシューと息をするイルカ プシューと息をするイルカ2

イルカウォッチングは1時間で十分

船の行き帰りで20分を要するため、実際のイルカウォッチングをしている時間は30分~40分程度です。
(なかなか野生イルカを発見できなかった場合は、時間は短縮されます)

30分~40分を長いと感じるか、短いと感じるかは人それぞれですが、私には十分な時間でした。

イルカだらけのイルカウォッチングを満喫できました。